Il paese dell’acqua

Graham Swift

Thomas Crick vive nei Fens, le terre bonificate e “sottratte all’acqua” dell’Inghilterra orientale: “un paesaggio che, tra tutti i paesaggi, è quello che più si avvicina al Nulla”, un luogo in cui le azioni degli uomini sembrano costantemente soccombere alle forze elementari della natura. Insegnante di storia che per trentadue anni ha svelato ai suoi allievi i misteri del passato, Crick si trova ora costretto a mettere in discussione “sostanza e scopo” della sua professione e della sua vita. Alla scuola in cui lavora è stato “imposto di fare economie”, e davanti ai suoi occhi aleggia lo spettro della “pensione anticipata”. Il “vecchio Cricky” decide allora di non insegnare più la Storia con la s maiuscola nelle sue ultime lezioni. Cessa di parlare dello spargimento di sangue che, a Parigi alla fine del Settecento, ha dato il via al mondo moderno, e inizia a narrare del mistero del suo passato e delle sue storie. Storie della vita su un fiume, di un padre che catturava anguille, del cadavere di un annegato trovato nel fiume anni prima. Storie del mondo dei Fens, dove la terra è d’una piattezza così uniforme da spingere gli uomini a pensieri insonni e inquieti. La presente edizione è accompagnata da una postfazione in cui Graham Swift si sofferma su genesi e procedimento del romanzo.
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